Guy_Bell_gbphotos

Protestnig as Youcef Yousfi arrives. Photo thanks to Guy Bell @ www.gbphotos.com

On Monday Algerian activists in London protested against fracking plans, as Minister of Energy and Mines Youcef Yousfi was presenting to the Algeria British Business Council. The chants of “Gaz de schiste! C’est fasciste!” and “No Fracking Way!” could be heard clearly inside the hall, provoking giggling. As the Minister paused, the refrain of “Youcef Yousfi, Whatcha Doin – Youcef Yousfi – Where’s Algeria Going” rang out repeatedly.

The Minister was then faced with questions about the lack of debate in rushing through a new law governing fracking and the general lack of accountability and democracy inside Algeria. Martyn Roper, British Ambassador to Algeria, was visibly annoyed that his guest had been put on the spot and “embarassed”. Roper came back to London specifically to accompany Minister Yousfi’s visit, which also included briefing UK-Based oil and gas companies inside the UK Foreign office about the new hydrocarbons law.

Organisers from the Algeria Solidarity Campaign and Algerian Culture Collective were joined by supporters from Frack Off, Platform, the SWP, Parti de Gauche and Ribble Estuary Against Fracking – local community campaigners from Lancashire resisting Cuadrilla’s drilling.2013-04-15 16.32.51

Companies including Shell and Eni have already signed contracts in what was seen as a give-away to the multinationals after Shell celebrated the “very attractive fiscal terms” it had been offered.

Groups inside Algeria are challenging the fracking plans. The Anti-Shale Gas Euro-Maghreban Collective (CEMAGAS) and the Collectif National Pour Les Libertes Citoyennes (CNLC) have researched and publically challenged corporate plans, including at events at the recent World Social Forum in Tunis. There are now active campaigns opposing fracking in Egypt, Tunisia and Algeria, across much of North Africa.

This is the statement distributed by Algeria Solidarity Campaign & Algerian Culture Collective during the protest in English, French & Arabic:

Protest in London to oppose the exploitation of Shale Gas without national debate in Algeria. The protest will take place during the visit of the Algerian Energy minister, Youcef Yousfi.

On March 9th 2013, The Algerian authorities passed a law opening the way to a potentially destructive project: The Exploitation of Shale Gas. This law was approved in a climate of total opacity, without a national debate and without involving the civil society, who has ideas and a vision that the Algerian authorities should pay close attention to.

The exploitation of Shale gas through the use of hydraulic fracturing (ing) technology has raised major concerns and was rejected by many communities across the world, due to its highly deleterious environmental impacts (extensive use of water resources, leakage of highly hazardous extraction chemicals and waste into groundwater, and emissions of methane through leaks among others), and for its grave associated health impacts on the local communities affected. Moreover, the profitability and productivity of shale gas, which has been questioned elsewhere, remain doubtful in the Algerian context.

Is this project the best way of serving the interests of the nation? are there no cleaner and more sustainable solutions that Algeria should be exploring to end its perpetual dependence on exports and the rentier nature of the economy?

Faithful to its opaque nature and lack of transparency on the nation’s affairs, and equally, to its contempt of its own people, the Algerian regime confirmed its anti-democratic character and shunned any public discussion and debate of these serious concerns and critical questions. Economists, environmental specialists, technical experts, civil society activists, and local communities (esp. those directly concerned in Southern Algeria, who are still suffering from a long-standing marginalisation), were not consulted on this issue.

We strongly believe that it is imperative to hold a national debate on these issues and to seriously examine cleaner and more sustainable alternatives (including the different challenges associated with the development and introduction of the later) before opting unilaterally for a potentially highly detrimental and unproven project. We are outraged by the complete lack of transparency in which the country’s affairs are being decided upon and we strongly denounce the ongoing alienation of the Algerian citizen from questions that are at the heart of the whole nation’s interests, for generations to come.

We therefore call for a timely demonstration on MONDAY APRIL 15th (between 4pm – 7pm), in front of HSBC Private Bank (78 St James Street, SW1A 1EJ), which will be hosting the Algerian Energy Minister: Mr Youcef Yousfi. [Event link: https://www.facebook.com/events/363578067081113/]

Please join us to express your solidarity with the Algerian people, and especially the communities of the South in their current struggle for a better future.

Supporting Organisations:

Algeria Solidarity Campaign (ASC), UK
Algerian Cultural Collective (ACC), UK
Comité Nationale de Defense les Droits de Chomeurs (CNDDC), Algeria
L’Observatoire Algérien des Droits de l’Homme (OADH), Algeria
Anti-Shale Gas Euro-Maghreban Collective (CEMAGAS), Algeria
Agir pour le changement et la démocratie en Algérie (ACDA), France
Frack-OFF London, UK
Front de Gauche, London Committee, UK
Green Left, UK
Platform London, UK
Collectif National Pour Les Libertes Citoyennes (CNLC), Algeria

 

Version Francaise:

Sit-in à Londres pour s’opposer à l’exploitation de gaz de schiste sans débat national en Algerie. Le rassemblement se tiendra le lundi 15 avril 2013, à Londres, au moment de la visite de Youcef Yousfi, ministre de l’énergie et des mines.

Le 9 mars 2013, Les autorités algériennes ont adopté une loi ouvrant la voie à un projet potentiellement destructeur: L’exploitation du gaz de schiste. Cette loi a été approuvée dans un climat de totale opacité, sans débat national ni implication de la société civile qui, pourtant possède des idées et une vision auxquelles les autorités algériennes devraient accorder une attention particulière.

L’exploitation des gaz de schiste à travers l’utilisation de la fracturation hydraulique (fracking), a soulevé des préoccupations majeures. Ce procédé a été rejeté par de nombreuses communautés à travers le monde, en raison de ses très néfastes répercussions sur l’environnement (utilisation extensive des ressources en eau, fuite de produits chimiques très dangereux et prolifération de particules radioactives dans les eaux souterraines…), ainsi que pour ses graves conséquences sur la santé des populations affectées. En outre, la rentabilité et productivité des projets d’exploitation de gaz de schiste ont été mises en cause ailleurs et restent douteuses dans le contexte algérien.

Ce projet est-il véritablement le meilleur moyen pour servir les intérêts de la nation? N’y a-t-il pas de solutions plus propres et plus durables que l’Algérie devrait examiner pour mettre fin à sa dépendance perpétuelle vis-à-vis des exportations et pour en finir avec le système rentier qui a privatisé l’Etat algérien ?

Fidèle à son opacité -et le manque de transparence en ce qui concerne la gestion des affaires de la nation-, tout en continuant à mépriser son propre peuple, le régime algérien a confirmé son caractère antidémocratique et évite toute discussion et tout débat national sur des questions critiques.

Les économistes, les experts techniques, les spécialistes de l’environnement, la société civile et les collectivités locales (en particulier celles qui sont directement concernées dans le sud de l’Algérie, et qui souffrent toujours d’une marginalisation de longue date), n’ont pas été consultés sur cette question.

Nous croyons fermement qu’il est impératif d’engager un débat national et d’examiner sérieusement des alternatives plus propres et plus durables (y compris les différents défis liés au développement durable) avant d’opter unilatéralement pour un tel projet.

Nous sommes indignés par le manque total de transparence dans lequel les affaires du pays sont décidées et nous dénonçons fermement l’aliénation continuelle du citoyen algérien sur des questions qui sont au cœur des intérêts de toute la nation, pour des générations à venir.

Nous appelons donc à une manifestation le LUNDI 15 avril 2013 (entre 16h-19h), en face de HSBC Private Bank à Londres (78 St James Street), qui sera l’hôte du ministre de l’énergie et des Mines, Youcef Yousfi.

[Lien de l'événement: https://www.facebook.com/events/363578067081113/]

Avec le soutien des organisations:

Algérie Solidarity Campaign (ASC), GB
Algerian Cultural Collective (ACC), GB
Comité Nationale de Defense les Droits de Chomeurs (CNDDC), Algeria
L’Observatoire Algérien des Droits de l’Homme (OADH), Algeria
Anti-Shale Gas Euro-Maghreban Collective (CEMAGAS), Algeria
Agir pour le changement et la démocratie en Algérie (ACDA), France
Frack-OFF London, UK
Front de Gauche, London Committee, UK
Green Left, UK
Platform London, UK
Collectif National Pour Les Libertes Citoyennes (CNLC), Algeria

النص بللغة العربية

اعتصام للجالية الجزائرية في لندن للتنديد بقرار استغلال الغاز الصخري دون اللجوء لنقاش و حوار وطني حول الموضوع

وسيعقد التجمع يوم الاثنين 15 أبريل، 2013، في لندن، (78 شارع سانت جيمس) في وقت يتزامن مع زيارة يوسف يوسفي، وزير الطاقة والمناجم الجزائري

بتاريخ 9 مارس 2013، مررت السلطات الجزائرية قانونا يمهد الطريق لمشروع يمكن أن تكون عواقبه مدمرة: استغلال الغاز الصخري. صدر هذا القانون في جو من التعتيم الكلي، و دون مناقشة أو مشاركة المجتمع المدني في إتخاذ هذا القرار، بالرغم من أن في حيازة هذا الأخير أفكار و رئ جديّة و بنّاءة كان من المفروض أن تولي لها السلطات الجزائرية اهتماما خاصا.

و قد أثار استغلال الغاز الحجري و الذي يتم من خلال استخدام التكسير الهيدروليكي (التكسير) مخاوف كثيرة و مشروعة مما أدّى إلى رفض هذه العملية من طرف العديد من المجتمعات في جميع أنحاء العالم, لما له من تأثير سلبي للغاية على البيئة (الاستخدام المكثف للموارد المائية، وتسرب المواد الكيميائية والانتشار الخطير للالجزيئات المشعة إلى المياه الجوفية .. .)، فضلا عن انعكاساتها الخطيرة على صحة سكان المنطقة. وبالإضافة إلى ذلك، تبقى ربحيّة إستغلال الغاز الصخري و مشاريع التعدين المترتبة عنه محلّ شكِّ و ريب خاصة في سياق الجزائري.

هل لهذا المشروع, حقا, أن يخدم مصالح الأمة؟ هل من حلول بديلة أنظف وأكثر استدامة ينبغي على الجزائر أن تأخذها بعين الإعتبار بهدف التخلص من اعتمادها الكلي و الخطير على الصادرات النفطية و وضع حد للمنظومة الإقتصادية الحالية التي أدت إلى خصخصة الدولة الجزائرية؟

هكذا يوكّدالنظام الجزائري مجدّدا إستمراره في إحتقار شعبه و تماديه في التعتيم عن كيفية إدارة شؤون الأمة، ممّا يرسّخ طبيعته غير الديمقراطية التي تحرم الشعب الجزائري من ممارسة حقوقه الدستورية للمشاركة في إتّخاذ القرارات المتعلقة بالقضايا الحرجة.

كما تجدر الإشارة إلى أنّه لم تتم إستشارة لا الاقتصاديين و لا الخبراء التقنيين و لا خبراء البيئة ولا المجتمع المدني والمجتمعات المحلية (خاصة أولئك المعنيّين بصفة مباشرة في جنوب الجزائر، والذين لا يزالون تعانون من التهميش الطويل) بشأن هذه المسألة.

نحن نؤمن إيمانا راسخا أنه لا بد من الشروع في حوار وطني واسع والنظر بجدية في البدائل الأنظف والأكثر استدامة (بما في ذلك التحديات المختلفة للتنمية المستدامة) قبل اتخاذ قرارات أحادية لهكذا مشاريع ذات طابع إستراتجي.

ونحن نشعر بالسخط بسبب غياب الشفافية في تقرير شؤون البلاد المصيرية، كما ندين بشدة الإستمرار في اقصاء المواطنين الجزائريين من قول كلمتهم في القضايا التي هي في صلب مصالح الأمة بأسرها و تمس بمصالح الأجيال القادمة.

ولذلك ندعو إلى مظاهرة الاثنين 15 أبريل، 2013 (بين ساعة 16-19)، في لندن (78

شارع سانت جيمس)، التي ستستضيف وزير الطاقة والمناجم يوسف يوسفي

https://www.facebook.com/events/363578067081113/ :ربط إلى الحدث

المنظمات الموقعة

حملة التضامن الجزائرية ,بريطانيا

الجمعية الثقافية الجزائرية ببريطانيا

,المجموعة الوطنية لحريات المواطنة ,الجزائر

اللجنة الوطنية للدفاع عن حقوق البطالينا ,الجزائر

المرصد الجزائري لحقوق الانسان ,الجزائر

الهيئة للتغيير والديموقراطية في الجزائر

فركوف لندن ,بريطانيا

اليسار الأخضر ,بريطانيا

منصّة لندن ,بريطانيا

جبهة اليسار.لجنة لندن ,فرنسا